Почему существуют пустыни?

пустыня

Мы считаем пустыни экзотикой. В кино показывают движущиеся песчаные дюны, замотанных в платки мужчин, медлительных верблюдов и манящие миражи.

Однако вы удивитесь, узнав, что пустыни очень распространены на Земле и занимают почти треть суши. Причина же того, что вы, скорее всего, видите из своего окна зеленую траву и деревья, сверкающее озеро или даже океан, очень проста: большинство людей (96% населения Земли) даже и подумать не могут о жизни в пустыне.

Ученые делят пустыни на сухие, такие как Сахара, и холодные, включая Антарктиду и два полюса — Северный и Южный.

Сухие пустыни занимают около 18% суши — это самые жаркие места планеты. Одна из самых высоких температур, когда-либо зафиксированных на Земле, была зарегистрирована 13 сентября 1922 года в Ливийской пустыне (Северная Африка), тогда столбик термометра поднялся до 67,78 °С.

В сухих пустынях выпадает очень мало осадков, обычно менее 25 мм в год. Здесь могут образовываться дождевые облака, может даже пойти дождь, но капли обычно испаряются еще до того, как достигнут поверхности земли. Бывает, что между двумя дождями проходят годы. Если же все-таки хлынет ливень, то он будет сопровождаться ураганным ветром. Сухие каналы быстро переполнятся бурлящей водой, при этом могут быть уничтожены целые деревни и оазисы в пустыне.

Сахара
Сахара — крупнейшая жаркая пустыня и вторая, после Антарктической, пустыня на Земле

Однако странным образом в самых жарких пустынях ночи могут быть мучительно холодными. Из-за полного или почти полного отсутствия облаков жар от песка и почвы уходит вверх, и температура может быстро упасть от 50 до 3—4 °С.

Если посмотреть на карту мира, то становится видно, что большинство жарких сухих пустынь начинаются на западном побережье и простираются вглубь континентов. Эти захваченные песками территории материков обычно расположены между 20 и 30 градусами широты по обе стороны экватора.

Расположение сухих пустынь в основном в этой полосе объясняется движением воздушных масс вокруг планеты. В пустынных областях у береговой линии ветры дуют со стороны материка, не принося с собой облаков и дождя, — в них очень мало влаги, которая могла бы сконденсироваться в облака и пролиться дождем, поскольку они не встречают на пути источников воды (океана, моря или озера);

Холодные пустыни

Холодные пустыни — совсем другая история. Эти пустыни, покрывающие 16% суши Земли очень богаты водой. Но вода в них находится в замерзшем состоянии — в виде кристаллов.

Низкие температуры у полюсов или рядом с ними способствуют возникновению участков суши с чахлой растительностью и огромными массивами льда. (Одной из крупнейших холодных пустыне является Гренландия.)

Многие другие планеты и спутники планет нашей Солнечной системы представляют собой пустынные миры. Марс — это одна огромная холодная пустыня с движущимися красными песками, глубокими впадинами и высокими каменистыми скалами. Вода на Марсе заточена в слое вечной мерзлоты под верхним слоем песков. Другая наша соседка, Венера, — это огромное каменистое пекло, в котором дневные температуры достигают 482 °С.

Если мы посмотрим на наших соседей по Солнечной системе, то придем к выводу: нам очень повезло с планетой. Ведь наши пустыни окружены огромными зелеными и голубыми островами жизни.


Поделиться ссылкой