Что такое вулкан?

Котопахи
Котопахи — самый высокий вулкан в мире

Вулканы — геологические образования, возникшие над подводящими каналами, ведущими от трещин в земной коре или прямо от магматического очага. По каналам на поверхность извергается огненно-жидкая масса — лава с обломками горных пород, а также выбрасываются газы и водяные пары.

Как происходит извержение

Типичный вулкан представляет собой холм с проходящей сквозь его толщу трубой, называемой жерлом вулкана. Это жерло поднимается из очага магмы. Когда в очаге создается высокое давление, вверх по жерлу устремляется и выбрасывается в воздух смесь магмы и твердых камней — лава. Это явление называется извержением вулкана. Иногда вместе с извержением выпадают дожди, которые, перемешиваясь с пеплом, превращаются в реки грязи. Лава расплавляет камни и уничтожает всё живое, а после извержения застывает в виде твердой корки. По мере накопления этих твердых слоев вулкан растет. Но не всегда извержение вулкана сопровождается потоком лавы, иногда обходится и без него.

Гора Килиманджаро
Гора Килиманджаро — самая высокая точка Африки. Этот потухший вулкан со снежной вершиной выделяется на фоне окружающих его равнинных саванн

Типы вулканов

По активности вулканы делятся на 3 группы: действующие, уснувшие, потухшие.

  • Действующие — это те вулканы, у которых в настоящее время происходит извержение. Если магма не изливается, а вулкан дымится, то его тоже причисляют к действующим.
  • Уснувшими считаются вулканы, которые сохранили свою форму и в недрах которых периодически происходят слабые толчки и землетрясения.
  • К потухшим причисляются вулканы, действовавшие когда-то в далеком прошлом, причем у них разрушены конусы.

Вулканы имеют различную форму, зависящую от характера извержения и типа вулканического вещества.

  • Центральные вулканы образуются благодаря жерловым трещинам, которые возникают в местах разломов земной коры. По бокам трещин находится накопленный вулканический материал.
  • Стратовулканы имеют правильную конусообразную форму, сформированную слоями лавы и обломочных пород.
  • Щитовые вулканы центрального типа зарождаются в трещинах и в местах разлома литосферных плит. При этом магма поднимается по трещинам в земной коре, растекается лавой по поверхности и застывает, образуя лавовые покровы на десятки километров.

Самые знаменитые вулканы

Кракатау (Индонезия)
Кракатау (Индонезия) — 813 м, действующий
Фудзияма (о. Хонсю, Япония)
Фудзияма (о. Хонсю, Япония) — 3776 м, потухший
Эльбрус (Кавказ)
Эльбрус (Кавказ) — 5595 м, имеет две вершины
Везувий (побережье Неаполитанского залива, Италия)
Везувий (побережье Неаполитанского залива, Италия) — 1281 м, активный
Этна (о. Сицилия)
Этна (о. Сицилия) — 3290 м, один из самых активных в Европе

Самые большие извержения

Извержение вулкана Тамбора, расположенного на индонезийском острове Сумбава, которое произошло в 1815 г., считается самым мощным в истории человечества. Взрыв вулкана был слышен на острове Суматра, то есть за 2 тыс. км от Тамборы! Из-за этой стихии погибло Более 70 тыс. человек.

город Сен-Пьер рядом с действующим вулканом Мон-Пеле
Вновь отстроенный город Сен-Пьер рядом с действующим вулканом Мон-Пеле на Мартинике

Вулкан Мон-Пеле, расположенный в северной части острова Мартиника, внезапно проснулся утром 8 мая 1902 г. и раскаленной тучей из пелла и газа накрыл Близлежащий город Сен-Пьер. В результате извержения погибло около 30 тыс. человек.

Вулкан Невадо-дель-Руис, находящийся на территории Колумбии не раз преподносил жителям Близлежащих населенных пунктов неприятные сюрпризы в виде извержений. Однако 13 ноября 1985 г. вулкан разбушевался не на шутку. Он произвел мощнейший выброс горящих пород, которые растопили ледники и вызвали грязевые потоки. Те, в свою очередь, уничтожили город Армеро, стоявший в 46 км от источника извержения. В результате стихии погибло около 25 тыс. человек.

Руины города Помпей
Руины города Помпей. Практически к все жители городов Помпеи и Геркуланум погибли в результате ужасного извержения вулкана Везувий,произошедшего 24 августа 79 г. н. э.

Какой вулкан сейчас нужно опасаться больше всего?

Самым опасным вулканом нашей планеты является вулкан Кумбре-Вьеха, расположенный на канарском острове Сан-Мигель-де-ла-Пальма. Вулканологи утверждают, что если этот вулкан "проснется", его огромный склон немедленно разрушится и обвалится в Атлантический океан, где станет причиной появления колоссальной волны (ее высота, по оценкам специалистов, составит 900 м, а скорость - около 800 км/ч). Волна направится в сторону Северной и Южной Америки, попутно "задевая" Африку, Южную Англию, а также Карибские острова. Ученые считают, что в результате такого цунами Нью-Йорк, Майами, Бостон и Вашингтон будут стерты с лица земли. Кстати, некоторые специалисты предлагали просто уничтожить вулкан, не дожидаясь его "пробуждения", однако до сих пор не существует оборудования, способного сделать это "безболезненно".

Всего на земном шаре существует около 4 тысяч вулканов, из них потенциально действующих около 1340.

Йеллоустонская кальдера

Строение Йеллоустонской кальдеры
Строение Йеллоустонской кальдеры

Йеллоустонская кальдера — это один из самых крупных известных вулканов в мире, причем это не один вулкан, а целая система. Находится она в Северной Америке. Кальдерами называют большие, напоминающие кратеры котловины, образовавшиеся после обвала вершины давно заснувшего или потухшего вулкана. Размер гигантской Йеллоустон-ской кальдеры составляет около 55x72 км. Первое мощное извержение супервулкана произошло 2,1 млн лет назад, затем 1,3 млн и 640 000 лет назад. Сейчас здесь происходит от 1 до 20 землетрясений в день, однако они очень слабые — магнитудой не более 3 баллов.

Вулкан, который выше Эвереста

Вулканы встречаются не только на суше, но и на дне океана. Порою их верхушки выходят на поверхность, и образуются вулканические острова. Гавайские острова в Тихом океане — как раз из их числа. Вулканы Мауна-Лоа и Килауэа — действующие, а Мауна-Кеа — потухший. Их высота над поверхностью воды около 4 километров. Но над своим подводным основанием они возвышаются еще на много километров. Поэтому у самого высокого по относительной высоте вулкана Мауна-Кеа (около 10 000 м) высота больше самой высокой горы суши, Эвереста (8848 м).

вулкан

Гейзеры

Вокруг вулканов, даже давно уснувших, нередко возникают горячие источники. Если под землей есть полость, где подземные воды скапливаются и нагреваются, образуется гейзер — источник, периодически выбрасывающий фонтаны горячей воды и пара. Находящаяся под давлением вода в подземных пустотах постепенно нагревается выше 100 °С. При достижении критической температуры она вскипает. Образующийся пар с шумом выбрасывается из гейзера, увлекая с собой кипящую воду.

В парке Йеллоустон в США есть Лолина гейзеров, в которой их насчитывается волее 3000. Знаменитый гейзер Вье Фидель почти каждый час выбрасывает горячий водяной СТОЛБ высотой 50 м. А гейзер Гигант фонтанирует в течение ^ минут через разные промежутки времени и достигает высоты 61 м.



Поделиться ссылкой