Вестминстерский дворец

В исторической части британской столицы — городе Лондоне, на левом берегу Темзы расположен знаменитый на весь мир Вестминстер. Его название в несколько вольном переводе с английского означает «Западная церковь монастыря». Это связано с тем, что Вестминстер был основан в VII в. вокруг существовавшего здесь в то время монастыря.

Вид на Вестминстерский дворец
Вид на Вестминстерский дворец

Здесь же расположен Вестминстерский дворец — здание, в котором заседает Парламент Великобритании. В 1987 г. дворец и близлежащая церковь Святой Маргариты (1486 — 1523) были включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

От монархов до парламента

По наиболее распространенной версии, первый вариант Вестминстерского дворца был построен в XI в., в период правления короля Эдуарда Исповедника. Длительное время это здание являлось столичной резиденцией английских королей — здесь жили все монархи до Генриха VIII, а затем в нем разместился парламент.

Статуя короля Ричарда I в Старом Дворе дворца
Статуя короля Ричарда I в Старом Дворе дворца

В 1834 г., после того как старый дворец практически полностью сгорел (уцелели только Дворцовый зал и башня Джуэл-Тауэр), было принято решение полностью перестроить комплекс, и в результате здание приобрело свой теперешний вид со знаменитыми шпилями в стиле готики. Кстати, в наши дни в Вестминстерском дворце 1200 помещений, 100 лестниц и 5 километров коридоров.

Удивительно, но понаблюдать за работой Палаты общин и Палаты лордов Британского парламента может любой посетитель дворца — помещения парламента открыты всю неделю в разное время дня. Для этого существует галерея для посетителей. А во время парламентских каникул (август, сентябрь) можно совершить экскурсию по всему зданию.

Знаменитые башни дворца

Вестминстерский дворец имеет три основные башни — самая величественная Башня Виктории, самая знаменитая Башня Елизаветы и самая декоративная Центральная башня (должна была выполнять роль гигантского дымохода для многочисленных каминов дворца, но не справилась с этой задачей и после этого являлась лишь украшением дворца). Из дворцовых башен наиболее известна во всем мире часовая башня Башня Елизаветы, которая является своеобразной визитной карточкой не только британской столицы, но и всего государства.

Куранты Башни Елизаветы (Биг-Бен)
Куранты Башни Елизаветы (Биг-Бен)

Кстати, чаще всего ее называют Биг-Бен, хотя в действительности это лишь название огромного 13,7-тонного колокола, задействованного в звонящей в системе курантов. На момент отливки этот колокол был самым большим и тяжелым в Великобритании, за что и получил свое название — «Большой Бен».

В 1881 г. он уступил первенство колоколу Большой Пол, масса которого равнялась 17 т. Как считают поклонники Вестминстера, здание дворца лучше всего осматривать ночью, с южной стороны, с набережной реки Темзы. Тогда подсвеченное здание, башни и шпили смотрятся наиболее выгодно и на редкость романтично.

Центральная дверь Вестминстерского дворца
Центральная дверь Вестминстерского дворца

Самая большая и высокая Башня Виктории расположена в юго-западной части дворца. Ее высота составляет 98,5 м (знаменитая Башня Елизаветы ниже на 2 м), и на момент окончания строительства (1858) это было самое высокое из некультовых сооружений в мире. На вершине башни закреплен 22-метровый флагшток. Во время нахождения во дворце монарха на флагштоке поднимают официальный флаг британского короля (или королевы), а в другие дни там развевается флаг Великобритании.

Одна из причин побывать здесь

Кроме возможности полюбоваться величественным Вестминстерским дворцом, в британской столице вы найдете следы практически всех исторических эпох. Больше всего привлекают внимание туристов Вестминстерское аббатство, собор Св. Павла, Букингемский дворец, Трафальгарская площадь, Британский музей, Музей мадам Тюссо, Лондонский Тауэр, Национальная галерея и многие другие места.

Здание Парламента и Вестминстерский мост
Здание Парламента и Вестминстерский мост



Поделиться ссылкой