Археоптерикс (archaeopteryx)

В 1861 г. в Германии сделаны две интересные находки: окаменелость пера и безголовый скелет животного, похожего на птицу. Перо описал в этом же году Герман фон Майер, а скелет — в 1863 г. Ричард Оуэн. Ученые пришли к мнению, что перед ними находится существо, которое похоже и на рептилию, и на птицу одновременно. Майер назвал его археоптериксом, что переводится с греческого как «древнее крыло». Действительно, сейчас археоптерикс считается самой древней из известных птиц, занимающей промежуточное положение между динозаврами и настоящими птицами.

Археоптерикс
В археоптериксе угадываются черты и рептилий, и птиц

Нужно сказать, что археоптерикс — не самая древняя птица, существовали и еще более архаичные, однако ученым они пока неизвестны. И из-за своей древности археоптерикс вот уже полтора столетия не остается без внимания ученых — это животное даже становилось причиной созыва целых научных конференций!

Археоптерикс — небольшое (размером с ворону) крылатое животное, покрытое перьями. При этом у него был длинный хвост, а в строении скелета присутствовали черты рептилий и современных птиц. Однако археоптерикс не имел привычного нам птичьего клюва, а во рту у него были небольшие, но похожие на крокодильи, зубы (чего у нынешних птиц нет).

Археоптерикс
Внешний вид археоптерикса в точности не известен, но возможно, что эта птица имела яркий окрас

Наибольшие споры вызывает способность (или неспособность) археоптерикса к полету. Возможно, что он мог летать по-настоящему, как современные птицы, однако расчеты многих ученых, а также компьютерное моделирование говорят, что способности археоптерикса ограничивались планированием. Сейчас нет единого мнения на этот счет, и вряд ли оно сформируется в ближайшее время.

Вероятно, археоптерикс вел ночной образ жизни, обитая на деревьях или в кустарниках. Эта древняя птица не отличалась многочисленностью и распространенностью, а все известные науке останки найдены в одном месте — на юге Германии.

Интересно, что археоптерикса открыли спустя два года после издания «Происхождения видов» Чарльза Дарвина, в котором ученый предсказывал существование переходных форм животных. Так что древняя птица сыграла немалую роль в становлении общепризнанной сейчас эволюционной теории.

Научная классификация

Класс:птицы
Отряд:археоптеригиформы
Семейство:археоптеригиды
Род:археоптерикс
Время:150,8-148,5 млн лет назад



Поделиться ссылкой