Кетцалькоатль (quetzalcoatlus)

В 1970-х гг. на территории Северной Америки было найдено несколько скелетов птерозавров, поражающих своими размерами. Несколько позднее владельца этих останков описали и дали ему имя одного из главных ацтекских богов — пернатого змея Кетцалькоатля.

Кетцалькоатль
По современным данным, размах крыльев кетцалькоатля достигал 10–11 м, при этом вес гиганта вряд ли превышал 250–300 кг. Правда, сейчас этот птерозавр не считается самым большим, потому что известны останки его родственников с размахом крыльев до 16 м

По современным данным, размах крыльев кетцалькоатля достигал 10– 11 м, при этом вес гиганта вряд ли превышал 250–300 кг. Правда, сейчас этот птерозавр не считается самым большим, потому что известны останки его родственников с размахом крыльев до 16 м (!).

Кетцалькоатль отличался не только крыльями, но и очень длинной — более половины всей длины тела — шеей. На ней помещалась большая голова с тонким, заостренным и лишенным зубов клювом. Картину дополнял небольшой гребень на макушке, назначение которого пока не совсем ясно.

Интересно, что этот крылатый ящер мог быть вовсе не летающим — к такому выводу ученые пришли в 2010 г. Еще раньше — в 1984 г. — была построена модель кетцалькоатля массой 80 кг (тогда считалось, что ящер весил именно столько), которая неплохо летала. Однако есть опасения, что при массе даже в 200 кг эта модель уже не сможет взлететь. Тогда встает вопрос, зачем кетцалькоатлю вообще крылья?

Вообще, тема крыльев поднималась давно, так как кетцалькоатли обитали слишком далеко от моря и питались небольшими зверьками и даже мелкими динозаврами. Эти птерозавры могли вести охоту, как это делают современные хищные птицы, однако трудно себе представить пикирование такого гиганта с большой высоты. Ответа пока нет, и вряд ли ученые разберутся с этим в ближайшее время.

Научная классификация

Отряд:птерозавры
Подотряд:птеродактилоиды
Семейство:аждархиды
Род:кетцалькоатль
Время:68-65,5 млн лет назад



Поделиться ссылкой