Мозазавр (mosasaurus)

Прибрежные воды мелового периода были заселены не только плезиозаврами и подобными им ящерами — здесь водились и невероятно крупные и опасные хищники — мозазавры. Эти животные были похожи одновременно на ящериц и змей (с последними их роднит строение черепа), хотя в них угадываются и черты очень далеких родственников — крокодилов.

Череп мозазавра
У первого обнаруженного черепа мозазавра необычная и трудная история

Мозазавры были большими — порядка 10–12 м в длину, но известны и еще более крупные экземпляры, достигавшие длины более 20 м! Это настоящие монстры с острыми зубами и мощными челюстями, грызущими все, что им попадалось. И это отнюдь не преувеличение: известны останки множества животных, в том числе и черепах, со следами зубов мозазавра. Эти же зубы обнаружены и на многих окаменелостях самих мозазавров. Ученые отмечают, что мозазавр хоть и был большим и тяжелым, но не казался грузным и несуразным — он был стройным и даже изящным, быстро двигался в воде и совершал стремительные броски. Однако насколько бы успешными ни были эти рептилии, они, как и динозавры и все их родичи, вымерли в конце мелового периода.

Мозазавры интересны не только сами по себе — интересна и история их открытия. Первый череп животного был обнаружен в Голландии (рядом с городом Маастрихт, у реки Маас, откуда и название этого ящера) в начале 1770-х гг. Некоторое время находка хранилась в доме каноника Теодора Годдинга. В 1795 г. город осадила французская армия, однако солдатам был отдан приказ щадить дом каноника — французов интересовал невиданный череп мозазавра. Годдинг спрятал череп, однако французам удалось обменять его на 600 бутылок лучшего вина.

Мозазавр
Мозазавры были опасными хищниками, встреча с которыми не обещала ничего хорошего

Так первые останки мозазавра оказались в Париже, и их одно время изучал Жорж Кювье, который и указал, что это животное вовсе не было крокодилом, как полагали ранее. Однако вовсе не Кювье дал имя ящеру — это в 1822 г. сделал Уильям Конибэр. А к сегодняшнему дню обнаружено достаточно много останков мозазавров и этот ящер неплохо изучен.

Научная классификация

Класс:пресмыкающиеся
Отряд:чешуйчатые
Подотряд:ящерицы
Семейство:мозазавриды
Род:мозазавр
Время:70-65,5 млн лет назад



Поделиться ссылкой