Платеозавр (Plateosaurus)

В 1834 г. в Германии врач Иоганн Фридрих Энгельгардт обнаружил несколько костей неизвестного ему животного, имеющего большие размеры. Эти окаменелости чуть позже попали в руки знаменитого немецкого палеонтолога Германа фон Майера, который в 1837 г. описал их. Так мир узнал о первом немецком динозавре, названном платеозавром.

Платеозавр
Зубы не позволяли платеозавру хорошо пережевывать пищу, поэтому он, вероятно, заглатывал гастролиты

Интересно, что этого ящера не стал рассматривать Ричард Оуэн, когда выделил динозавров в самостоятельную группу. А название «платеозавр» переводится не как «плоский ящер», а как «равнинный ящер», хотя первый вариант указан во многих энциклопедиях и справочниках.

Платеозавр — один из самых распространенных в Европе динозавров. К настоящему моменту обнаружено более 100 останков этих ящеров (большинство — в период с 1911 по 1932 г.) — особенно много скелетов найдено в немецких глиняных карьерах. И сейчас платеозавр считается одним из самых изученных динозавров.

Платеозавр
Платеозавр — один из первых динозавров, успешно приспособившихся к растительной пище

Платеозавр занимает особое место в науке, так как он находится где-то в начале эволюционной цепочки, приведшей к возникновению зауроподов из тероподов. То есть платеозавр — один из первых травоядных динозавров, и в нем еще присутствуют черты, характерные для небольших бипедальных хищников.

Этот динозавр самый большой в триасовом периоде — до него наиболее крупные животные едва достигали размеров современного ослика. Длина взрослых особей колебалась от 4 до 10 м при высоте 3,3-5 м (на задних ногах). Масса животных составляла от 600 кг до 4 т. Платеозавру свойственна бипедальность, о чем говорят укороченные передние конечности, хотя значительную часть времени он проводил на четырех ногах.

Скелет платеозавра.Американский музей естественной истории, Нью-Йорк, США
Скелет платеозавра. Американский музей естественной истории, Нью-Йорк, США

Платеозавр — один из самых многочисленных динозавров триасового периода; он обитал почти на всей территории современной Европы, правда, в то время эти места занимали пустынные саванны и немного леса. Платеозавры жили относительно большими стадами, которые мигрировали по бескрайним равнинам в поисках лесистых мест. Заключение о стадном образе жизни платеозавров сделано еще в XIX в., так как все захоронения этих динозавров — массовые.

Широкое распространение платеозавра связывают как раз с тем, что он был одним из первых травоядных. Действительно, если он раньше всех обратил внимание на зелень, то конкурентов у него просто-напросто не было. Правда, до листвы еще нужно было дотянуться, но эта проблема решилась с помощью длинной и гибкой шеи.

Кстати говоря, зубы этих динозавров (широкие и листовидные, на верхней челюсти их чуть больше 30, а на нижней — гораздо меньше) плохо приспособлены к жеванию, поэтому платеозавры, скорее всего, проглатывали едва пережеванную листву, а в желудке она уже перемалывалась гастролитами.

Переходная форма платеозавров обусловила и тот факт, что они питались не одними растениями. Эти ящеры могли есть небольших зверьков и насекомых, но никак не других динозавров: они были слишком крупными и не годились в пищу.

Научная классификация

Отряд:ящеротазовые
Подотряд: зауроподоморфы
Инфраотряд: прозауроподы
Семейство: платеозавриды
Род: платеозавр
Время: 221-199 млн лет назад



Поделиться ссылкой