Стегозавр (Stegosaurus)

Об этом динозавре слышал каждый, потому что он — самый узнаваемый из ящеров. А все из-за тех пластин и шипов, которые торчат из спины и хвоста динозавра. Но эти же пластины, ставшие визитной карточкой стегозавра, вот уже почти полтора века вызывают наибольшие споры среди ученых.

Стегозавр
Стегозавр

Первые останки стегозавра обнаружены еще в начале 1870-х гг. в Америке, однако годом открытия этого динозавра считается 1877 — именно тогда Отниел Марш опубликовал скудную информацию об интересной находке. Этим останкам пришлось ждать больше 10 лет, прежде чем в них научно признали новый вид динозавра — Марш описал стегозавра только в 1891 г.

По современным данным, стегозавр — довольно крупный травоядный динозавр, передвигавшийся на четырех ногах. Его средняя длина колебалась от 7 до 9 м (однако существовали и 12-метровые экземпляры), высота — до 4 м, а масса превышала 4 т. Тело динозавра было большим и бочкообразным, голова — крохотной, сидевшей на короткой шее (она сравнима с головой крупной собаки). Зато хвост стегозавра был более чем заметным — он составлял едва ли не половину длины всего тела и поднимался высоко над землей.

Интересно, что передние ноги стегозавра были короче, слабее и легче задних и основная масса этого динозавра приходилась на область таза. А в крохотной голове находился мозг массой не более 80 г, и это при массе тела до 5, а то и 6 т! Так что умом стегозавр не отличался. Зато он был великолепным бойцом и мог дать отпор даже гигантским хищникам конца юрского периода. А все благодаря своим шипам.

Стегозавр. Королевский Тиррелловский палеонтологический музей, Драмхеллер, Канада
Стегозавр был крупным динозавром. Королевский Тиррелловский палеонтологический музей, Драмхеллер, Канада

Действительно, пластины и шипы играли важную роль в жизни этого ящера — он и название свое получил только из-за них, так как «стегозавр» в буквальном переводе означает «крышеящер». Это отражает взгляды ученых конца XIX в. на стегозавра: Марш считал, что пластины укрывали тело динозавра вроде брони, а шипы распределялись равномерно между пластинами.

Наиболее возможным считается расположение пластин (имеющих размер, между прочим, до 70 см) двумя рядами вдоль спины в шахматном порядке (пластины одного ряда попадали на пробелы другого). А шипы (в количестве от 4 до 8), иногда достигающие длины 1,5 м, попарно размещались на конце хвоста.

Такое распределение шипов напоминает чудовищную палицу, и это действительно так — хвост стегозавра был неимоверно сильным и гибким, что превращало его в сокрушительное оружие. Удар такой палицы мог убить даже многометрового аллозавра или цератозавра. Кстати говоря, центр тяжести стегозавра смещался к тазу, так что он мог буквально вертеться на задних ногах, нанося мощные удары по врагам хвостом.

Стегозавр
Пластины стегозавра были большими и могли выполнять функцию теплообменников

Если с шипами все более или менее понятно, то с пластинами все гораздо сложнее. Пока нет единого мнения на этот счет, однако большинство ученых склонны считать, что пластины также служили для защиты — они не давали хищникам напасть на стегозавра сверху. С другой стороны, огромное тело в сочетании с большой площадью пластин дает право полагать, что они служили радиаторами, отводящими лишнее тепло в разгар дня и, наоборот, собирающими его ранним утром, когда солнце только всходило.

Об этом говорит и тот факт, что кожу, покрывающую пластины, пронизывали кровеносные сосуды.

Существует мнение, что торчащие вверх пластины могли привлекать противоположный пол, как сейчас с помощью перьев делают это многие птицы, а также еще издалека отгонять врагов, потому что, во-первых, пластины визуально увеличивали габариты динозавра, а, во-вторых, из-за сетки кровеносных сосудов могли обладать насыщенным алым цветом. Красный — цвет опасности, так что эта версия вполне правдоподобна.

Стегозавр был во многом необычен, и даже останки тех 80 особей, которые найдены с конца прошлого века, пока не могут раскрыть всех тайн этого динозавра. Но то, что он был самым большим из отряда, получившего его имя, не вызывает сомнения.

Научная классификация

Отряд:птицетазовые
Подотряд: тиреофоры
Инфраотряд: стегозавры
Семейство: стегозавриды
Род: стегозавр
Время: 155-150 млн лет назад



Поделиться ссылкой