Пситтакозавр (Psittacosaurus)

России не повезло с динозаврами, однако на территории нашей страны обнаружено немало останков пситтакозавра — весьма необычного, но самого изученного ящера. Вообще пситтакозавр — динозавр азиатский, встречающийся по большей части в Монголии и Китае, но мы можем гордиться тем, что в России найдено несколько необычных видов этого животного.

Окаменелости пситтакозавра. Тихоокеанский научный центр, Сиэтл, США
К настоящему времени обнаружены окаменелости более чем 400 особей пситтакозавров. Тихоокеанский научный центр, Сиэтл, США

Пситтакозавр — травоядный птицетазовый динозавр. Его передние конечности почти в два раза короче задних, а значит, этот ящер почти всегда принимал двуногое положение. Правда, природа обделила пситтакозавра размерами — самые крупные экземпляры редко достигали 2-метровой длины.

Считается, что в задней части пситтакозавра было что-то вроде оперения, но этот элемент экстерьера динозавра играл важную роль только в его половом поведении, а практической пользы от перьев не было никакой. Однако все это не так интересно, как череп пситтакозавра.

Считается, что динозавр — один из первых цератопсов (рогатых ящеров), правда, его рог был далек от рогов трицератопса и ему подобных. Это скорее клюв, чем рог, — из- за костяного выроста череп пситтакозавров казался прямоугольным, морда была тупая и в общих чертах напоминала больших попугаев. Собственно, поэтому пситтакозавр и получил свое название: оно означает «ящерица-попугай».

Пситтакозавр. Музей Карнеги, Питтсбург, США
Популяция пситтакозавров была большой, и это животное представляло интерес для хищников. Музей Карнеги, Питтсбург, США

Пситтакозавр хоть и не широко известен людям, но один из самых изученных динозавров. Дело в том, что палеонтологи обнаружили более 400 останков этих ящеров, принадлежащих животным всех возрастов — начиная с только что вылупившихся из яиц детенышей и заканчивая пожилыми особями.

Если говорить кратко, то пситтакозавры вели социальный образ жизни и даже ухаживали за потомством, они переваривали пищу с помощью гастролитов и из-за своих небольших размеров были предметом охоты более крупных животных. Пситтакозавров покрывала чешуя, размер которой на разных участках тела отличался. А росли эти динозавры быстрее, чем все другие, но медленнее, чем современные птицы и млекопитающие.

И еще пситтакозавры обладали четырехпалыми ногами, в то время как их потомки — рогатые динозавры — были пятипалыми. Однако это нисколько не мешало им жить.

Научная классификация

Отряд:птицетазовые
Подотряд: цераподы
Инфраотряд: цератопсы
Надсемейство: игуанодонты
Семейство: пситтакозавриды
Род: пситтакозавр
Время: 130-100 млн лет назад



Поделиться ссылкой