Велоцираптор (velociraptor)

Чем ближе продвигаемся к концу мелового периода, тем чаще встречаемся с похожими на птиц динозаврами, а все потому, что в какой-то момент эти ящеры вместе с птицами отделились от общего предка, но летать так и не научились. Так, очень похож на птицу и мелкий, но грозный хищник велоцираптор.

Велоцираптор
Велоцираптор — хоть и маленький, но грозный хищник. Его большой хвост помогал удерживать равновесие

Первые останки велоцираптора обнаружили палеонтологи из экспедиции американского музея естественной истории еще в 1922 г., а описание этого динозавра сделали уже в 1924 г. В дальнейшие исследования вмешалась политика: американцам вплоть до 1990 г. не разрешался въезд в монгольскую пустыню Гоби, и они изучали то, что успели накопать до запрета. Зато советские, польские и монгольские палеонтологи нашли немало интересных образцов велоцирапторов, в том числе и знаменитые застывшие в схватке останки велоцираптора и протоцератопса.

Сейчас известно, что этот динозавр был небольшим — до 1,8 м длиной и не более 20 кг весом. Зато в его челюстях находилось много острых и загнутых назад зубов, а на каждой ступне имелось по одному относительно большому (около 7 см) и острому когтю. Интересно, что хвост велоцираптора, как и многих дейнонихозавров, был почти негнущимся, что помогало балансировать во время быстрого бега и нападения на жертву.

В 2007 г. палеонтологи получили прямое доказательство наличия у велоцираптора оперения, хотя пока неизвестно, покрывало оно динозавра полностью или перья располагались пучками на локтях, хвосте и других частях тела. Это открытие свидетельствует о теплокровности динозавра, а также об его родстве с птицами.

Велоцираптор был хищником, и ранее считали, что он при нападении целился в брюшную полость своей жертвы как в самую незащищенную. Однако уже известная нам находка велоцираптора с протоцератопсом говорит, что этот хищник нападал сверху, стремясь когтями повредить жертве шейные артерии и вены, а также трахею, чем не оставлял шансов на выживание. И делал это в гордом одиночестве — пока нет свидетельств, что велоцираптор жил в стаях.

Велоцираптор — материальное воплощение поговорки «мал, да удал». Ведь это небольшое животное, которое нам может показаться не очень-то страшным, могло убить значительно превосходящую по размерам жертву, сделав всего один точный прыжок. Так что броня растительноядных динозавров предназначалась для защиты не только от много метровых хищников, но и от юрких и опасных крошек.

Научная классификация

Отряд:ящеротазовые
Подотряд:тероподы
Инфраотряд:дейнонихозавры
Семейство:дромеозавриды
Подсмейство:велоцирапторины
Род:велоцираптор Время: 75-71 млн лет назад



Поделиться ссылкой